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Ski - Snowboard: Guía Práctica para Principiantes


El Esquí (Ski) y el Snowboard son deportes que se aman o se odian. Seguramente usted comprobará sus sentimientos al respecto luego de una primera visita a un centro. Esta guía está dirigida a quienes nunca antes practicaron el deporte y tienen  ganan de hacerlo por primera vez.
 

Es el esquí un deporte riesgoso?


Aunque hace años el ski era considerado un deporte de riesgo, si se toman ciertas precauciones y como regla solo se esquía en las pistas habilitadas y a la velocidad que su técnica y experiencia permitan, la práctica de este adictivo deporte solo le dejará imborrables recuerdos y unas infinitas ganas de volver al siguiente año.


Es caro practicar ski o snowboard?


El esquí es un deporte costoso. Considere los siguientes gastos a la hora de decidir su viaje.

-El pasaje en micro, avión o los gastos de su automóvil a la ciudad donde se encuentra el centro de esquí (Bariloche, Ushuaia, San Martin de los Andes, Esquel,  etc.)
-El alojamiento en dicha ciudad.
-El costo del traslado diario al cerro.
-El pase para los medios de elevación.
-El alquiler del equipo básico para esquiar y en su caso la guardería nocturna del mismo.
-La compra o el alquiler de la ropa necesaria de abrigo y pantalones específicos.
-Contratar un instructor si desea tomar clases.
-La guardería o escuela de ski para sus niños.
-Los gastos de almuerzo y confitería en el cerro.
 

Cuando conviene ir?


La mayoría de los centros de la Patagonia dividen la temporada de ski en tres periodos;: Alta, Media y Baja. Generalmente la temporada alta coincide con las dos semanas de vacaciones escolares de la Ciudad y Provincia de Buenos Aires que, según el año, comienzan desde principios de julio a principios de agosto.

La temporada media suele ser el periodo inmediatamente anterior y posterior a la alta. La temporada baja, por su parte, suele durar desde la apertura de los medios, generalmente luego del feriado del día de la bandera en junio hasta (según el centro) el feriado del día de la raza en octubre.

Claro, que el requisito fundamental para que un centro este abierto en cualquier temporada es la existencia de nieve esquiable. En nuestro país no es común el uso intensivo de nieve artificial (nieve creada por el hombre con maquinas especificas). Por tal motivo tanto la apertura como el cierre de temporada están más condicionados por la existencia de nieve que por la fecha.

Lamentablemente practicar ski o snowboard durante los días de temporada alta puede resultar además de más costoso desde el punto de vista económico,  mucho más incomodo por la cantidad de gente que se acumula en las pistas y en los medios de elevación donde no es raro tener que esperar 45 o más minutos.

Si tiene la posibilidad de elegir cuando viajar, las semanas siguientes al fin de la temporada alta suelen ser las mejores para la práctica de ski y snowboard en la región; encontrara menos gente y mejor calidad de nieve. Mejor aún si puede decidir su viaje a último minuto considerando el pronostico metrorológico de su lugar de destino.

Para aquellos que además del esquí les gusta el sol, los primeros días de setiembre suelen brindar la posibilidad de practicar el deporte con muy poca ropa y disfrutar de un baño de sol que será la envidia de sus amigos o compañeros de trabajo al regresar.
 

Ir con los niños?


Organizar un viaje de esquí con los niños puede ser una experiencia placentera si se toman algunas precauciones. Los niños suelen cansarse luego de un rato en la montaña arruinando su idea de aprovechar al máximo el costoso pase de los medios de elevación.

Para evitar este problema lo más práctico es dejarlos en las guarderías para niños ubicadas generalmente  en la base. Estas guarderías especializadas están manejadas por docentes y profesores de ski que pueden combinar la enseñanza especializada de este deporte a los pequeños con actividades grupales, juegos y hasta el almuerzo o merienda.

Para los más grandes existen escuelas de ski que disponen de profesores especializados. Dejar a sus niños en este tipo de guarderías o escuelas le brindaran la posibilidad de disfrutar la montaña al máximo y a su vez sorprenderse por los excelentes resultados que suelen obtenerse en la enseñanza profesional del esquí desde edad temprana.


Cuantos días ir?


Lógicamente dependerá de su presupuesto. Los especialistas afirman que una persona no debe practicar esquí más de 7 días seguidos y que existen razones médicas para ello. El cuerpo durante la práctica de esquí sufre un desgaste progresivo que deteriorara su performance con el correr de los días.

Claro que esto va a depender de cuantas horas usted este realmente esquiando. Algunos "esquiadores" pasan más tiempo en las confiterías que en las pistas de esquí, por lo que podrían disfrutar de toda la temporada en el cerro sin el menor cansancio.
 

Tipos de nieve.


Seca o en polvo: Es sin duda la mejor nieve para esquiar. La nieve en polvo recién caída en lugares con muy bajo porcentaje de humedad brinda una superficie suave pero aún lo suficientemente rápida para lograr un desplazamiento adecuado. Es la superficie ideal para todo tipo de esquiadores y la mejor para principiantes.

Nieve húmeda o semi húmeda: Cuando la humedad ambiente es alta la nieve en polvo tiende a cambiar su estructura física convirtiendo los pequeños copos en partículas de hielo y si la temperatura es lo suficientemente alta, en agua. Esto deja una superficie lenta si la pista no fue bien pisada por una maquina, ya que se pueden formar lomadas o bumps que suelen ser molestas para esquiar. Esta es una superficie que requiere conocimientos básicos o medios y no recomendada para principiantes.

Nieve de primavera o hielo: Cuando el sol pega sobre la superficie de la nieve húmeda crea una pequeña capa liquida que durante la noche se transforma en hielo. Si esta capa no es trabajada  por las maquinas pisadoras la superficie resultante es extremadamente dura y rápida. Es sin duda una superficie solo adecuada para esquiadores experimentados o expertos.
 

Como llegar?


Los centros de esquí se encuentran próximos a algunas de las principales ciudades patagónicas. Si viajo en avión y no dispone de un automóvil es posible llegar a ellos por medio de transporte público, tacis o transfers.

Si va a utilizar un automóvil tenga en cuenta que en algunos casos la ruta que llega al centro de esquí estará nevada o helada, por lo que se deberán extremar las precauciones.

Es conveniente y en algunos lugares obligatorio llevar cadenas para nieve. Tenga en cuenta que las condiciones climáticas varían durante el día. Manejar sobre estas superficies requiere conocimiento y no es recomendable si usted no tiene experiencia.

Estacionar en los centros de esquí puede convertirse en un dolor de cabeza. En los últimos años y gracias al crecimiento del turismo en general el esquí se ha popularizado y son cada vez más las personas que deciden practicarlo.

Si bien algunos centros de esquí han modernizado sus instalaciones poco han hecho sobre su infraestructura de estacionamiento, es así como por ejemplo en Catedral, La Hoya o Cerro Bayo entre otros es cada vez más difícil encontrar un lugar para estacionar próximo a las pistas.

Como consecuencia de esto no es raro tener que caminar un kilómetro con su equipo a cuestas lo que será cansador y desagradable.  Algunos centros de ski disponen de transportes desde y hasta zonas de estacionamiento lo que en parte disminuye estas molestias.


Que ropa usar?


Estar cómodo pero a la vez abrigado es la consigna que debe guiar el tipo y cantidad de ropa a llevar a una pista de ski. No olvide que va a practicar un deporte, por lo que su cuerpo luego de algunos minutos de actividad seguramente entrará en calor y requerirá menos abrigo. Pero recuerde también que a más de 2000 metros de altitud, en la cordillera, en invierno  y con viento la sensación térmica puede fácilmente superar los 20 grados bajo cero.

Un pantalón impermeable específico es imprescindible para la práctica de ski o snowboard; No mojará su cuerpo ante una caída y lo mantendrá caliente. Para los muy friolentos existen en el mercado conjuntos de ropa interior térmica de abrigo que son muy livianos y eficientes.

Una buena campera impermeable que corte el viento y un polar de calidad son indispensables para cubrir la parte superior de su cuerpo. No olvide además un gorro, bufanda o cuello de abrigo y un cubre oídos, ya que las partes expuestas son las primeras que sufren con el frio y el viento.

Para sus ojos, es conveniente cubrirlos con un buen par de anteojos en los días soleados o antiparras de ski para los días nublados o con poca visibilidad. Tenga en cuenta que el sol se refleja en la superficie de nieve y puede multiplicar sus efectos hasta incluso dañar su visión.

Un protector solar FPS 20 o mayor es necesario para evitar quemaduras, pero no sea extremista y permita que su piel tome color como lo haría en la playa durante el verano.


Alquilar o comprar equipo?


Esta es una decisión que usted deberá evaluar en base a su presupuesto y cuartas veces pretenda esquiar. Por regla general es recomendable que las primeras veces que concurra a un centro de ski alquile uno de los equipos  disponibles. Los más sencillos, para principiantes suelen ser adecuados para tomar clases y disfrutar de sus primeras semanas de ski o snowboard.

El equipo básico de ski incluirá las tablas con fijaciones, bastones y botas. Si usted no posee ropa específica es posible también alquilar (en otro tipo de comercios) un mono semi impermeable que lo sacará de apuro.
El equipo básico de snowboard incluirá la tabla con fijaciones, cinta y botas.

Siempre que alquile un equipo dispondrá de lugar para dejar su ropa de calle. Es recomendable alquilar los equipos de esquí en los locales ubicados en el propio centro de esquí. Sin embargo existen alternativas a veces mas económicas en los ciudades cercanas.

Algunos negocios de alquiler de esquí y snowboard incluyen la posibilidad  de dejar  su equipo en una guardería durante la noche apara alquileres de más de un día.  Este servicio suele tener un costo adicional pero representa una gran comodidad.

Una vez que este familiarizado con la práctica de este deporte es muy probable que desee adquirir un equipo propio que seguramente se ajustara exactamente a sus necesidades y nivel técnico.

Existen en el mercado negocios exclusivos que realizan el asesoramiento y la comercialización de todo tipo de equipos de esquí y snowboard  que varían en calidad y precio de acuerdo a sus prestaciones y el prestigio de cada marca.

Todas las temporadas salen al mercado  modelos nuevos de equipos que prometen nuevas funcionalidades y prestaciones, Como en toda moda un esquiador promedio solamente podrá encontrar una diferencia en el color de los mismos ya que solo un profesional podrá notar sus diferencias menores.

Sin embargo, una evolución destacable es la aparición de los esquíes Carving o de pala ancha que han facilitado desde su lanzamiento al mercado la práctica del esquí. En la actualidad casi el 100% de las tablas que se ofrecen son realizadas con esta modificación.

Los materiales compuestos de fibra de carbono son también un desarrollo que en los últimos años se incorporó a la fabricación de tablas de snowboard
 

Clases de ski & snowboard.


Es recomendable tomar clases de ski o snowboard con un profesor debidamente autorizado por alguna de las muchas escuelas de esquí que están en los centros.
Ya sea que usted sea un principiante que por primera vez llega a la montaña o un esquiador avanzado, siempre habrá alguien que pueda ayudarlo a corregir los errores en su técnica y ayudarlo a mejorar su nivel de ski o snowboard.

Las clases se contratan para una persona, un grupo pequeño de 2 a 4 personas o grupos más grandes. Lógicamente cuanto menor es el grupo más atención podrá prestarle el profesor y mas personalizados serán sus consejos.

Las clases individuales son las más costosas. Si quiere ahorrar algo de dinero es posible obtener descuentos en las clases vespertinas, aunque esto no es una regla y depende mucho de la temporada.
 

Que pase comprar?


Todos los centros de esquí ofrecen diferentes alternativas en pases para los sus medios de elevación que van desde medio día hasta la temporada completa.
Obviamente la decisión sobre el pase a comprar tendrá que ver fundamentalmente con su tiempo de estadía; Sin embargo es conveniente evaluar in situ la decisión adecuada.

Por regla general  el pase más largo es más económico en su promedio diario. Un  pase semanal suele costar la suma de cinco o seis pases diarios acuerdo a la temporada. Un pase de tres días permite ahorrar casi medio día.
Sin embargo si es la primera vez que va a practicar esquí tome este ahorro con precaución. Tenga en cuenta que el deporte puede no gustarle o si su estado físico no el mejor, puede cansarse a tal punto de perder días prepagos.

Otro factor que puede condicionar la conveniencia de adquirir un pase largo es el estado del tiempo. El esquí se practica sobre nieve y la nieve se acumula con mal tiempo. A veces el estado del clima puede  hacer la práctica del esquí o snowboard algo penoso y muy lejano a las vacaciones ideales.
Incluso es muy común que los centros de esquí cierren algunos medios o todo el centro por cuestiones climáticas. Tenga en cuenta que en ningún caso usted obtendrá un reintegro en caso de que el centro se cierre por este motivo.

 

Que estado físico tener?


No hace falta ser un atleta olímpico para practicar ski o snowboard; Tampoco ser joven. En la montaña seguramente va a encontrar gente mayor a 65 años disfrutando de este deporte así como otros con un estado físico muy lejano al de un modelo de revista. Tampoco es raro encontrar  personas ciegas o que perdieron sus brazos o piernas que ayudados por dispositivos especiales y el acompañamiento de un instructor suelen dejar boquiabiertos a más de uno por la calidad de su técnica.

Trate de no superar las limitaciones que su cuerpo le indiquen, si su estado físico no es el mejor, tal vez le convenga pausar su día en cualquiera de las muchas confiterías habilitadas para tomar un chocolate caliente o una cerveza. Recuerde que el objetivo es disfrutar de la montaña y que está vacaciones.
 

Tipos de medios de elevacion.


Los centros de ski han sufrido una gran transformación en cuanto a medios de elevación en los últimos 20 años; Cambiando los medios de arrastre o sogas por los aéreos o sillas que permiten transportar a un número mayor de personas en menos tiempo, con mayor comodidad y a la vez, sortear obstáculos naturales de mayor importancia.

Sogas, Tes, Ski lifts y Pomas: Son medios de arrastre utilizados fundamentalmente en pistas verdes y azules. Su velocidad puede variar desde solo centímetros por segundo hasta algunos metros por segundo.

Para muchos principiantes la utilización de este tipo de medios de elevación termina en una aparatosa caída que solo agrega frustración a su inexperiencia. La recomendación de los expertos suele ser soltar el cuerpo y colocar los esquíes en forma paralela. No se desanime, nadie nace sabiendo y lo más posible es que luego de algunas caídas pueda dominar esta técnica básica.

Sillas o areosillas: Son el medio de elevación principal de los centros de esquí modernos. Tienen una capacidad de 1 hasta 6 personas y de acuerdo a su tipo pueden ser embragables (su velocidad disminuye para permitir el cómodo acceso de esquiadores o no embragables (de velocidad constante). Ambas permiten disfrutar del paisaje y descansar al mismo tiempo, Generalmente en el acceso a las mismas hay empleados que lo ayudarán a sentarse. Es muy común que un principiante (y a veces algún esquiador  intermedio)  caiga a la salida de una silla pero como en caso de las sogas solo se trata de practicar un poco para llegar a dominarlas, mantener el buen humor y disfrutar de sus vacaciones.

Tenga en cuenta que una silla puede detenerse  durante su recorrido, ya sea porque alguien cayo en su salida o por cuestiones técnicas momentáneas. En la mayoría de los casos estas detenciones solo duran algunos minutos. Si el problema técnico es grave, las detenciones puede durar algunas horas pero, ante este caso excepcional, nunca trate de bajar de una silla saltando aunque le parezca que el suelo está a pocos metros ya que las distancias en la montaña suelen engañar a los ojos y además la capa de nieve donde pretendemos caer puede ocultar piedras que pueden ser muy peligrosas. En este caso espere a que el personal de auxilio realice su rescate para lo cual cuenta con entrenamiento y el equipamiento necesario para hacerlo con seguridad.

Cablecarril, Telecarril o Telecabina, característicos de Chapelco y Cerro Catedral permiten elevar a un grupo de personas desde la base hasta una gran distancia en la montaña sorteando obstáculos muy importantes. Son cómodos y aunque no cuentan con calefacción están lo suficientemente cerrados para hacer su viaje placentero y agradable. Tanto en la entrada como en la salida el personal del centro de esquí lo ayudaran con su equipo y solo deberá ingresar al carro con sus bastones.
 

En las pistas.


Identificación por colores de las pistas.

Las pistas de ski se identifican con colores según su dificultad. Esta identificación visual es universal y permite a los esquiadores decidir en el terreno que pista tomar según su nivel técnico.

Pistas verdes: Son las más sencillas y aptas para aprender los primeros pasos en el deporte, suelen tener una inclinación mínima y estar cerca de las bajadas de los medios.

Pistas azules: Con un poco más de inclinación y dificultad que las pistas verdes son las pistas ideales para quien ya se ha iniciado en el deporte pero no cuenta todavía con los conocimientos o experiencia necesaria para intentar algo de mayor dificultad.
En los últimos años muchos centros de ski en el mundo dispones de al menos  un 60% de su extensión con este tipo de pistas que son sin duda las preferidas por la mayoría del los esquiadores  promedio.
En los centros de ski de la Patagonia no existe un criterio unificado en cuanto a la pendiente y grado de dificultad de este tipo de pistas. Lo que resulta que una pista azul pueda ser muy distinta en el Cerro Catedral a una de su mismo color en el Cerro Castor. Incluso es posible que dentro del mismo centro la dificultad de dos pistas azules sea sustancialmente diferente. Recomendamos consultar siempre a un instructor o a un auxiliar de pista la dificultad real de la misma antes d encararla.

Pistas Rojas. Con más dificultad que las azules, son ideales para esquiadores intermedios o experimentados, lo mismo que las azules suele haber muchas diferencia entre los distintos centros, En este tipo de pistas suelen desarrollarse los torneos de velocidad y slalom.

Pistas negras
: Son las más difíciles y peligrosas, recomendadas solo para expertos. Según el centro pueden tener la misma o solo un poco mas de dificultad que las rojas hasta casi “imposibles” de esquiar. Las pistas negras solo deben ser utilizadas por esquiadores expertos y suelen estar generalmente en zonas de alta pendiente y con cercanías de rocas o precipicios.

Fuera de pista: Esquiar fuera de pista no es necesariamente peligroso y en algunas ocasiones se pueden recorrer paisajes espectaculares y con vistas únicas. Lo mejor es informarse en cada centro de las características de cada sector fuera de pista.
Tenga en cuenta que las patrullas de rescate que auxilian a los esquiadores en los centros de esquí no recorren las zonas fuera de pista y que en caso de accidente y de ser requerido un rescate su costo no está incluido en el pase diario y generalmente no es cubierto por los seguros de viajeros o empresas de medicina prepaga.
Nunca esquíe solo en una zona fuera de pista. Un grupo de compañeros es la mejor protección ante un accidente ya que podrán contactarse con el rescate en caso de ser necesario. No olvide su celular.
 

Precauciones de seguridad.


-Antes del ingresar a los medios de elevación consiga un mapa de pistas. Están disponibles en todos los centros de ski y son gratis. Muestran las pistas con sus colores según el grado de dificultad y son fundamentales para conocer el panorama general de la montaña.
-Esquíe sobre las pistas marcadas; Es el lugar más  seguro y mejor cuidado de la montaña. En caso de accidente contará con la ayuda inmediata del equipo de auxilio del centro de ski.
-Es conveniente y en algunos casos obligatorio que los menores de 12 años lleven casco de protección.
-En caso de practicar snowboard recuerde que es obligatorio el uso de cintas de seguridad atadas a su pierna.
-Mantenga una velocidad que pueda controlar. No trate de intentar una pista que este más allá de su experiencia y nivel de ski o snowboard.
-Este pendiente de quienes esquían a su alrededor. Por su seguridad y la de los demás, en caso de realizar un cruce de pista tenga en cuenta la velocidad de quien baja y no de por sentado que este podrá cambiar su dirección.
-No se detenga en el centro de la pista, hágalo siempre a los costados de la misma.
-En caso de presenciar un accidente y llegar primero colóquese por encima de la víctima y coloque sus esquíes en forma de cruz a unos metros arriba de esta para indicar el problema. Indique a otro esquiador que se acerque a la base del medio más cercano para avisar a la patrulla de auxilio.

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